PADDLE GONFLABLE : BEAUCOUP D’AVANTAGES… ET QUELQUES INCONVENIANTS

Cet article fait partie de notre Guide sur le Stand Up Paddle Gonflable.

Pourquoi choisir un paddle gonflable?
Saviez vous que 90% des planches de stand up paddle vendues en France sont des planches de paddle gonflable?
Les SUP gonflables (ou iSUP, pour Inflatable Stand UP Paddle) sont une véritable révolution dans le monde de la glisse. Il faut dire qu’elles présentent bien des atouts.
A commencer par un avantage évident : les planches gonflables règlent complètement le problème du transport et du stockage. Désormais, une planche volumineuse de plus de 3 mètres de long se range dans un simple sac à dos en quelques instants !
D’abord considérés par certains comme des « jouets de plage » lors de leur arrivée sur le marché en 2007, les marques ont travaillées dur (!) pour proposer des paddleboard gonflables toujours plus performants. A tel point qu’aujourd’hui, une bonne planche de paddle gonflable peut sans problème rivaliser avec une planche rigide, voir même être meilleure sur certains aspects !
Preuve en est, il y a de plus en plus de planches gonflable au départ des compétitions de Stand Up Paddle.
Alors, est-ce qu’une planche de paddle gonflable est le bon choix pour vous?
Tout dépendra de votre utilisation, de vos contraintes et de vos priorités.
Voici un petit tour d’horizon des avantages et des inconvénients des SUP gonflable.


Facile à transporter

Avec une planche gonflable, finit les galères de transport !
Une planche de Stand Up Paddle mesure en général plus de 3 mètres de long, et rares sont ceux qui peuvent la faire rentrer dans leur voiture (sans tout arracher, tout tremper, et sans assommer les passagers).
Pour transporter une planche de SUP rigide, il faut donc bien souvent installer des barres de toit, et sangler la planche sur le toit, avec les problèmes que cela peut comporter : vol de la planche lors du stationnement, sur-consommation de carburant…
Une fois dégonflé, un iSUP tient dans un simple sac à dos, que vous pouvez donc ranger dans le coffre d’une petite voiture sans problème ! Ainsi, vous pouvez même garder votre planche dans votre coffre en mode incognito… et si vous avez un plan d’eau pas trop loin, à vous les sessions paddle pendant la pause de midi ou en sortant du boulot !
Vu comme les SUP gonflables sont faciles à transporter, vous n’hésiterez plus à emmener votre planche à la moindre occasion dans vos déplacements, ce qui vous permettra de ne plus rater une seule session !

Facile à stocker

Tout le monde n’a pas la chance d’avoir un espace de stockage illimité pour ranger tout son matériel qui s’entasse. Et déjà entre le VTT, les skis, le matos de kite ou le vélo d’appartement qui a servi 3 fois avant de prendre la poussière, ça risque peut-être de gueuler un peu à la maison si vous rentrez avec un nouveau jouet qui fait la taille d’un frigo !
Heureusement, un SUP gonflable qui tient dans un simple sac à dos trouvera sans problème sa place chez vous, même dans les plus petits appartements.

Idéale pour voyager

Il y a tellement d’endroits à découvrir de façon différente grâce au Stand Up Paddle. Que ce soit à l’autre bout du monde, ou simplement sur votre lieu de vacance habituel, un stand up paddle peut véritablement changer votre façon de voir votre destination vacances.
Et la encore, un SUP gonflable s’embarque sans problème dans un avion, un train, un bus… plus d’hésitation à avoir ! Préparez vous juste à faire des jaloux quand une fois sur votre lieu de vacances, vous explorerez les petites iles depuis votre paddle, alors que tous les touristes seront entassés les uns sur les autres sur la plage.
Les meilleurs SUP gonflables sont livrés dans des sacs à dos de grande capacité et à roulettes. Ainsi, on peut sans problème mettre toutes ses affaires dans le sac du SUP gonflable et voyager avec un seul et unique bagage. A vous l’aventure !

Très solide

Vous avez peur qu’une planche gonflable puisse crever ou exploser? Rassurez vous, une planche gonflable de qualité est d’une solidité à toute épreuve !
La construction multi-couches, la qualité des matériaux et les process de fabrication innovants permettent d’avoir des planches ultra-résistantes. Bien plus costaud d’ailleurs que les planches rigides, qui sont généralement plus fragiles.
Une parole vaut mieux qu’un long discours, voici donc une petit vidéo dans laquelle les SUP gonflables Red Paddle sont maltraités à coup de tracteur et autres jetés de toit !

Idéale pour les enfants

Le Stand Up Paddle est un sport familial, et les enfants adorent jouer avec une planche de paddle.
Mais avec une planche rigide, les risques sont nombreux, tant pour les enfants (qui risquent de se faire mal avec la planche) que pour la planche elle même (qui risque de ne pas trop apprécier les coups de pagaie de vos chères têtes blondes).
Avec un SUP gonflable, soyez serein : vos enfants ne se feront pas mal, et la planche restera intacte !

Rassurant pour débuter

Et ce côté rassurant n’est pas valable que pour les enfants !
Si vous débutez, vous serez bien contents d’avoir une planche gonflable qui ne craint pas vos coups de pagaie mal placés, ou vos chutes à répétition. Mais surtout, vous serez rassurés de ne pas vous faire mal si vous tombez sur la planche ou si vous vous prenez la planche dans la tête, dans les vagues par exemple.

Parfait sur un bateau

Une planche de Stand Up Paddle sur un bateau, c’est l’assurance de moments magiques. Un paddleboard peut même vous servir de petite annexe depuis votre bateau !
Par contre, il faut clairement privilégier une planche de SUP gonflable, qui ne risquera pas de s’abimer lorsque vous la laisserez gonflée sur le pont, ou qui pourra bien sur se dégonfler et se ranger facilement si vous avez besoin de place.

Idéale pour la balade

Opter pour une planche de paddle gonflable permet de ne pas être limité par la contrainte de la longueur de planche, puisqu’une fois dégonflée et pliée la planche tiendra dans un sac à dos. Cela permet de choisir une planche aussi longue que nécessaire. Car en Stand Up Paddle, une planche plus longue est une planche qui glisse mieux !
Ainsi, si votre programme est clairement orienté ballade, nous vous conseillons de prendre une planche assez longue (supérieure à 11’). Votre planche glissera mieux, avancera plus vite et avec moins d’efforts, et votre plaisir s’en trouvera nettement décuplé !

Performant

C’est finit le temps où les planches de SUP gonflable étaient considérés comme de simples jouets de plage ! Conscient de l’énorme marché potentiel, cela fait plusieurs années que les marques se tirent la bourre pour innover toujours plus afin d’avoir des planches toujours plus rigides, plus légères, plus solides. A tel point qu’aujourd’hui, pour la plupart des utilisations, une bonne planche de Stand Up Paddle gonflable peut facilement rivaliser avec une planche rigide en terme de performances.
Et cela se confirme sur les compétitions de SUP race (vitesse sur de longues distances), où les meilleurs riders utilisent parfois plus de planches gonflables que de planches rigides, et terminent régulièrement sur les podiums avec des planches de SUP gonflable !

Parfait pour le SUP Yoga & SUP Fitness

Vous voulez faire du Yoga ou du Fitness sur votre paddle? Alors le gonflable est surement le meilleur choix pour vous ! De part leurs surfaces plus douces, les paddleboard gonflables sont parfaitement adaptés à la pratique du yoga et du fitness. Certaines planches gonflables sont même spécialement conçues pour cela : pad recouvrant toute la surface, dimensions adaptées pour plus de stabilité, système d’accroche pour la pagaie afin qu’elle ne vous gène pas lors de vos exercices…

Indispensable en rivière

Pour faire du stand up paddle en rivière, la solidité de la planche est un critère essentiel. En effet à cause des cailloux rencontrés, la planche et les ailerons peuvent très vite s’abimer. Le meilleur choix est donc d’opter pour une planche gonflable de qualité, qui résistera à tout ça. Des planches spécialement conçues pour le SUP en rivière sont d’ailleurs proposés par certains fabricants.

Moins cher

Il y a vraiment tous les prix en Stand Up Paddle, et parfois du matériel vraiment pas cher, mais de très mauvaise qualité.

Mais si on met de côté ce matériel « low cost », on constate quand même qu’on trouve des planches entrée de gamme de qualité satisfaisante à partir de 500€ en ce qui concerne les SUP gonflables, alors qu’il faut plutôt compter dans les 700€ pour une planche entrée de gamme qui tienne la route sur une construction rigide.

Meilleur choix pour faire de la location

Si vous êtres professionnels, et que vous souhaitez faire de la location de stand up paddle, les SUP gonflables sont un choix idéal. Ultra solides (à condition de choisir des planches haut de gamme), rassurant pour vos clients, faciles à stocker, très facile à revendre en fin de saison…

Alors, les SUP gonflables seraient-ils parfaits pour tout faire et pour tout le monde? Ceux qui vous disent ça sont des vendeurs de rêve !
Car même si les iSUP sont vraiment des planches très intéressantes, qui conviendront parfaitement pour une large majorité d’utilisateurs, elles peuvent aussi avoir certains inconvénients.

Attention au low cost !

Le succès du SUP gonflable est tel que de nombreuses marques opportunistes se sont lancées sur le créneau. Leurs produits étant médiocres, ils tentent de se faire une place en se lançant dans une guerre des prix sur internet.
On trouve ainsi des planches gonflables 1er prix vendues à moins de 300€… alors que les planches des marques sérieuses sont vendues généralement entre 700€ 1.500€.
Il n’y a malheureusement pas de secret : une planche gonflable pas chère vous semblera être une bonne affaire… mais peu importe son prix, elle sera au finale toujours trop chère, car vous n’en ferez rien et cela risque même de vous dégouter de cette si belle activité !

Une mauvaise planche gonflable ne vous procurera aucun plaisir

Le concept même d’une planche gonflable fait qu’elle nécessite d’être gonflée à très haute pression pour être rigide.Et c’est cette rigidité qui fait que l’on peut appeler ça une « planche », faite pour glisser SUR l’eau… et non pas un « matelas gonflable » fait pour jouer DANS l’eau !
Ne vous y trompez pas : malgré le discours des fabriquants de planches 1er prix, leur conception ne permet pas d’avoir la rigidité suffisante à la pratique du Stand Up Paddle.
Ainsi vous aurez une planche molle qui pliera lorsque vous monterez dessus, lui donnant un aspect de banane plus de SUP ! Cela rendra l’équilibre très instable (bonne chance si vous débutez !), et la glisse médiocre, puisque la planche ainsi courbée « poussera de l’eau » à chaque coup de pagaie.
Bref, si vous faites du SUP pour vous punir, achetez une planche low cost… sinon passez votre chemin !

Une mauvaise planche gonflable peut être dangereuse

Imaginez que ça fait une heure que vous vous baladez paisiblement sur votre paddle, et d’un coup un bruit de fuite vient troubler votre tranquillité. C’est malheureusement ce qui risque de vous arriver avec une planche low cost ! Soit parce que le moindre cailloux la percera, soit simplement car le collage des matériaux de la planche ne tiendra pas et risque donc de créer des fuites. A vous le retour à votre point de départ à pied… ou à la nage !

Mauvaise construction = bonjour les réparations !

Bien sur votre fabriquant chinois aura pris soin de vous fournir des rustines et de la colle avec votre planche. Mais ne perdez pas de temps à la réparer, car de toutes façons le problème reviendra.
Si vous voulez passer votre temps libre à faire des réparations, achetez une planche low cost… si vous préférez vous faire plaisir, investissez dans une bonne planche, au risque de le regretter.

Les planches gonflables ne sont pas faites pour surfer de grosses vagues

D’une manière générale, si il y a bien un domaine dans lequel les paddle board gonflables ne font pas le poids face aux planches rigides, c’est en ce qui concerne le surf dans les grosses vagues.
Il est tout à fait possible de se faire plaisir avec un iSUP dans de petites vagues (si cela est important pour vous, certains modèles sont plus adaptés que d’autres). Mais dès que vous voulez vraiment surfer des vagues en stand up paddle, et vous attaquer à des vagues supérieures à un mètre, une planche rigide sera clairement plus adaptée.
Certaines constructions hybrides telles que les planches proposées par Pendleboard ou Tripstix permettent cependant de reconsidérer cela.

Le gonflage d’un iSUP peut être difficile

Comme dit plus haut, un SUP nécessite d’être gonflé à haute pression pour vous procurer du plaisir. Et cela ne peut se faire qu’avec une bonne pompe, spécialement conçue pour cela. Les pompes fournies avec les planches 1er prix ne permettent généralement pas un bon gonflage : celui ci sera long, fatiguant, et même en vous épuisant vous n’arriverez pas à la pression nécessaire.
Une bonne pompe est donc indispensable ! Pour les fainéants ou les petits gabarits, sachez qu’il existe également des pompes électriques qui font le travail à votre place.

Réglementation : pas au dela des 300 mètres

La réglementation française considère les SUP gonflables comme des « engins de plage », et ne sont donc théoriquement pas autorisés à aller au dela des 300 mètres de la cote.

Si vous voulez prendre le grand large, il vous faudra soit une planche gonflable ayant une double chambre à air, soit une planche rigide, et dans tous les cas il faudra que votre planche soit d’une longueur supérieure à 11’’6.

Peu d’offre sur le marché de l’occasion

Bien qu’il se vende plusieurs milliers de SUP gonflables chaque année en France, on en trouve assez peu sur le marché de l’occasion. C’est plutôt bon signe me direz vous ! En revanche, il est bien plus facile de trouver une planche rigide sur le marché de l’occasion.

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